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蔡元培的“辞职书”

(2007-10-06 07:36:44)
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人文/历史

思想自由

兼容并包

北大

蔡元培

分类: 老宋杂文

对于五四时期的北大,历来不乏赞美之辞,说它“思想自由”,说它“兼容并包”,说它是新文化运动以及五四运动的策源地。多少年来,这几乎就是最流行的说法,许多人都是这么说的。与此截然不同的说法也有,说这是一个很不自由的大学,天天都要仰仗那些“官僚的鼻息”,说世界上没有这样的“不自由的大学”。这种说法并不流行。然而,后人很难想像,这种并不流行的说法,恰恰出自被称为“北大之父”的蔡元培之口,出自他写于五四之后的那一份“辞职书”。

同是对于五四时期的北大,当事人与后来人的评价竟然如此不同,其实并不奇怪,因为着眼点与参照系各自有别。后人的评价,着眼点在于蔡氏的努力与成效,参照系是此前此后中国的大学。你想想,因为他力主“兼容并包”,在当时的北大,既有信奉实证主义的胡适,也有信奉“进化论”和“个性主义”的鲁迅,既有宣传共产主义的陈独秀和李大钊,也有精通九国语言,学贯中西,却主张保皇和保存国粹的辜鸿铭;因为他倡导“思想自由”,提倡“文学革命”的《新青年》能在北大扎下根来,由傅斯年、罗家伦等学生创办的颇有新颢气的《新潮》也能在北大破土而出;因为他的力去“衙门”气息,以教授为主体的“评议会”始现于北大并且真正发挥了切实的作用。凡此种种,在中国的大学,都可谓空前绝后。所以,在后人的眼里,北大乃是“独立自由”的新颖大学之滥觞。

蔡元培的着眼点与参照系却全然不同。

他的感慨,着眼于他所遇到的种种阻力,他在“辞职书”中所述之“许多官僚的关系”——诸如官场的文牍主义,“那里用呈,那里用咨,天天有一大堆无聊的照例的公牍”;诸如官场的行政干预,“稍微破点例,就要呈请教育部,候他批准。什么大学文、理科叫做本科的问题,文、理合办的问题,选科制的问题,甚至小到法科暂省学长的问题,附设中学的问题,都要经那拘文牵义的部员来斟酌”;诸如那些明明狗屁不通却要气使颐指的大小官吏的纠缠,“部里还常常派了什么一知半解的部员来视察,他报告了,还要发几个训令来训饬几句”,如此等等,给予“北大之父”的刺激,局外人很难体会得到,后来人更是难以想象。于是他直言:“我是个痛恶官僚的人,能甘心仰这些官僚的鼻息么?我将进北京大学的时候,没有想到这一层,所以两年有半,天天受这个苦痛。现在苦痛受足了,好容易脱离了,难道还肯投入去么?”

他的参照系,则是世界各国的大学。在他眼里,不要说美、法等国,就是“得意志帝政时代,是世界著名开明专制的国,他的大学何等自由”。这种传统一直保留至今,恰如吴勇著《牛津感悟》所述,牛津大学尊重面试教授的意见,连布莱尔首相的面子也可以不给。当年的北大却没有那么幸运洒脱。他“请了几个比较的有点新思想的人,提倡点新的学理,发布点新的印刷品”,按照“世界的新思想来比较”,按照他的“理想来批评”,这“还算是半新的”。然而,就这么一点“半新”的改革,已使“旧的一方面”视同“洪水猛兽”。在北大之内,有人说诬称拥护改革的学者“曲学阿世”;在北大之外,有人发表《致蔡鹤卿书》提出种种责难,尤其不堪忍受的是行政权力的干预——“国务院来干涉了,甚而什么参议院也来干涉了”,于是他怒吼:“世界哪有这种不自由的大学么?还要我去充这种大学的校长么?”

蔡元培的“辞职书”是一份相当宝贵的思想资料,尽管“辞职”未能辞成,“辞职书”也未能送交出去,但这并不影响它的价值,人们或可从中窥见蔡氏当时的处境、心境以及后人一直以为相当“自由独立”的北大的另一个侧面的实情,尤其是在大学“衙门化”的迹象逐渐凸现的今天,更有其现实的借鉴作用。

这份“辞职书”使我感到,在大环境并不自由宽松,“官本位”依然盛行的时候,无论哪个大学想要“自由独立”,想要去除“衙门化”的气息都相当艰难。蔡元培是应当时的教育总长范源濂之邀请走马上任的,民国元年他当教育总长时,范源濂还是他的副手,以如此身份出任北大校长,居然还会弄到忍无可忍而不得不提出辞呈的地步,足见那种官僚体制以及衙门气息之非同寻常。我曾在鲁迅给许寿裳的信中,读到过他评价当时北大的几句话:“大学学生三千,大抵暮气甚深,蔡先生来,略与改革,但亦无大效”,此信写于1919年1月16日,此时,蔡公就任北大校长已有两年。我读此信时,就未免有些怅然,心中嘀咕,觉得鲁迅对“北大之父”的改革成效认识不足,评价过低,殊不知此寥寥数语,倒是实话实说。从这个意义上说,大学的改革,有待于整个社会的民主化的进程。

这份“辞职书”也使我想到如今在某些很有“衙门化”气息的大学中任职的校长,是将一切都归之于体制的弊端或“官本位”依然流行的大环境,而自己也津津有味地当着那“半官僚性质”(蔡元培语)的校长,从容自如地应对那“许多官僚的关系”呢,还是尽可能地去克服和去除那种“衙门化”的倾向?是像蔡元培那样感到“天天受这个苦痛”,不愿与这种“衙门”气息相安无事呢,还是为自己能甘心“仰”别人的“鼻息”而感到相当自慰,也为让别人能甘心“仰”自己的“鼻息”而感到非常舒坦?“衙门”气息能使学问变形走味,在“官本位”的禁锢中也很难能有大师脱颖而出。现代大学的校长,应当对此承担怎样的历史责任?

我还想说,如今人们津津乐道的五四时期的“思想自由、兼容并包”的北大,从某种意义上说,正是那位“天天受这个苦痛”的令人尊敬的校长顺应时代的潮流,自己“肩着黑暗的闸门”,撑出的一片相对独立自由的天地。他自己不甘“仰”别人的“鼻息”,于是就有苦痛与抗争;他也不想上别人“仰”他以及其他“半官僚性质”的“校领导”的“鼻息”,于是遂有当时北大的那种相对独立自由的气息,以及由这种气息熏陶从这个天地涌现的在中国思想文化界纵横捭阖的新文化运动的先驱与功臣。

看到了当年北大的并不“自由独立”的一面,才能真正认识到北大的“自由独立”之不易,进而体会到蔡元培之可敬与可贵。

 

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